Gary Barnett bậc thầy kinh doanh các tòa nhà chọc trời

Gương mặt doanh nhân | 08:50:00 28/05/2019

DNHN - Gary Barnett người đã vẽ lại đường chân trời của thành phố Manhattan, Newyork và thúc đẩy sự bùng nổ thị trường bất động sản tại đây bằng giao dịch tòa tháp siêu khổng lồ One57. Trong một thị trường bất động sản đang chững lại, ông tiếp tục giao dịch tòa tháp Central Park Tower cho giới thượng lưu Mỹ.

Gary Barnett

Gary Barnett đang ngồi trong văn phòng Manhattan của mình vào một buổi sáng mùa thu khi chiếc điện thoại nắp gập kiểu cũ của ông bắt đầu đổ chuông. Đầu dây bên kia là một đại lý đang tiếp thị dự án căn hộ cao cấp mới nhất cho khách hàng muốn xin ý kiến ông, dự án là tòa nhà cao 1.550 feet được mang tên Central Park Tower. Với tổng số tiền bán ra dự kiến hơn 4 tỷ đô la, tòa nhà chọc trời là dự án chung cư cao cấp nhất thế giới và khi hoàn thành, không một tòa nhà nào trên thế giới cao hơn nó. Barnett đồng ý giảm giá căn hộ chung cư, nhưng khách hàng từ chối ký một thỏa thuận không tiết lộ các chi tiết của hợp đồng. Barnett trả lời: “Không cần họ, chúng ta sẽ cung cấp cho người mua một hợp đồng đặc biệt, nhưng không muốn họ thông báo điều đó trên thị trường". Đây là một thực tế đối với Barnett, người đã hoàn thành giấc mơ bất động sản cho nhiều người thuộc giới thượng lưu thế giới. Người sáng lập Extell Development Co. đã khởi động sự bùng nổ thị trường căn hộ cao cấp tại Mỹ với One57, tòa tháp đầu tiên trong số các tòa tháp trên phố 57, giờ đây được gọi “dãy phố các tỉ phú”. Căn Penthouse của tòa nhà này được bán với giá 100,5 triệu đô la vào năm 2014 cho ông trùm công nghệ Michael Dell, mức giá chưa từng có tại thành phố New York.

Một phân tích từ dữ liệu bán hàng đã xem xét các giao dịch từ năm 2010 đến 2018 của các ngôi nhà trên đường 57 đến 59 giữa Park Avenue và Broadway. Trong thời gian đó, giá bán trung bình tăng vọt 64,3%, từ 1,261 triệu đô la trong năm 2010 lên 2,072 triệu đô la tám năm sau, theo Streeteasy.com. Để so sánh, giá bán nhà trung bình trên toàn Manhattan đã tăng 25,7%, từ 835.000 đô la lên 1,05 triệu đô la, trong cùng thời gian.

Thành công của ông đã mở ra cánh cửa cho các tòa tháp cao cấp khác trên toàn thành phố, thay đổi vĩnh viễn đường chân trời Manhattan. "Sự điên cuồng xung quanh One57 đã khiến cho mọi người suy nghĩ rằng đây là một thị trường đã chín muồi để thu hoạch", Jonathan Miller, thẩm định viên bất động sản cao cấp nói. Central Park Tower là tòa nhà chọc trời siêu cao tầng có tầm nhìn toàn cảnh thành phố và cung cấp các tiện nghi cao cấp như bể bơi trong nhà và ngoài trời, khu vui chơi thể thao, sòng bài... Trong số 179 căn hộ cao cấp tại đây, hơn 18 căn có giá trên 60 triệu đô la. Barnett đang tiếp thị tòa tháp siêu sang trọng này trong một môi trường đầy thách thức: doanh số bán nhà tại Manhattan giảm 14% trong năm 2018, mức giảm mạnh nhất mà ngành công nghiệp bất động sản đã chứng kiến kể từ cuộc khủng hoảng tài chính năm 2009, theo báo cáo của môi giới bất động sản Douglas Elliman. Một số người tự hỏi liệu Barnett sẽ trở thành nạn nhân của vụ nổ bong bóng căn hộ cao cấp mà chính ông đã tạo ra. Sự bùng nổ lớn ở Manhattan "bắt đầu với One57", Miller nói, "và nó có thể kết thúc với Central Park Tower.

"Đầu tuần này, Barnett tuyên bố rằng ông đã thuê Sush Torgalkar, trước đây là Giám đốc điều hành của Westbrook Partners, làm Giám đốc điều hành để hỗ trợ quản lý sự tăng trưởng của công ty. Barnett sẽ vẫn giữ vai trò Chủ tịch.

Khi mô tả về mình ông thường nhận “Tôi là một cậu bé nghèo đến từ vùng Hạ Đông”. Barnett lớn lên với tư cách là con trai của một học giả Talmud, Do Thái. Ông gia nhập thế giới hàng xa xỉ vào năm 1980, khi gặp người vợ đầu Evelyn Muller, cha vợ ông sở hữu một doanh nghiệp kim cương nổi tiếng. Barnett giao dịch đá quý kim cương tại Bỉ trong hơn một thập kỷ trước khi bắt đầu đầu tư vào bất động sản Hoa Kỳ.

Gary Barnett người đã vẽ lại đường chân trời của thành phố Manhattan, Newyork và thúc đẩy sự bùng nổ thị trường bất động sản tại đây bằng giao dịch tòa tháp siêu khổng lồ One57

Đến văn phòng trong bộ đồ tối màu với giày thể thao màu đen và cà vạt hoa đậm, người đàn ông 63 tuổi này là một nhà cung cấp đáng tin cậy những ngôi nhà sang trọng. Một người gốc Do Thái, thường xuyên tránh những nơi hào nhoáng, Barnett sống ở Queens cùng vợ và con, nơi cách khoảng một giờ lái xe về phía Bắc thành phố. (Ông vẫn giữ một căn tại One57 để thuận tiện cho công việc.)

Barnett vẫn sử dụng điện thoại nắp gập cổ. Ông thường tránh tiếp xúc máy tính, một người từng làm việc với ông cho biết, trợ lý của ông sẽ in email và để chúng trên bàn, sau đó ông sẽ phản hồi bằng những chú thích trên đó, những chú thích mà nhân viên của ông mô tả "loằng ngoằng như chữ của một kẻ giết người hàng loạt".

Các nhà phát triển bất động sản khác ở Manhattan nghĩ rằng Barnett bị điên khi bắt đầu xây dựng One57 vào năm 2010, đỉnh cao của đợt suy thoái bất động sản. Sau khi không nhận được sự ủng hộ của bất kỳ ngân hàng lớn nào tại Hoa Kỳ, ông đã chuyển sang Trung Đông kêu gọi tài chính từ hai quỹ đầu tư giàu có nhất Abu Dhabi. Canh bạc liều lĩnh của ông được đền đáp xứng đáng. Khi One57 bắt đầu bán các căn hộ ra thị trường, đúng vào thời điểm kinh tế của Hoa Kỳ tăng trưởng trở lại. Là một trong số ít các tòa nhà cao cấp trên thị trường thời điểm đó, One57 thu hút các tỷ phú đến từ Nga, Trung Quốc và Trung Đông. Đây là tòa nhà đầu tiên của Thành phố New York phá vỡ ngưỡng 100 triệu đô la cho một căn hộ. Giờ đây Central Park Tower phải đối mặt với nhiều đối thủ hơn. Khoảng 3.763 căn hộ chung cư Manhattan mới đang trong kế hoạch tung ra năm 2019, tiếp theo là thêm 4.539 vào năm 2020, công ty tiếp thị Corcoran Sunshine cho biết vào cuối năm ngoái. Ngược lại, vào năm 2011 khi One57 bắt đầu mở bán, chỉ có 277 căn tại Manhattan được ra mắt.

Chuẩn bị tài chính cho Central Park Tower cũng là một thách thức, vì các ngân hàng Mỹ bắt đầu hạn chế cho vay xây dựng các dự án căn hộ siêu sang trọng trong bối cảnh lo ngại về tình trạng thừa cung trên thị trường. Barnett đã xử lý tài chính thông qua một đợt chào bán công khai trên thị trường trái phiếu Israel và khai thác chương trình EB-5, chương trình cấp thẻ xanh cho người nước ngoài đầu tư vào Mỹ. Ông cũng kêu gọi được SMI USA, một công ty con thuộc tập đoàn đầu tư bất động sản Hoa Kỳ, với tư cách là nhà đồng phát triển. Cuối cùng để đảm bảo đủ tài chính hoàn thành dự án, ông đã thành công khi thuyết phục Ngân hàng J.P. Morgan Chase & Co. đồng ý cung cấp khoản vay xây dựng trị giá 900 triệu đô la.

Để đảm bảo đúng cam kết, ông phải bán được 500 triệu đô la trị giá căn hộ tại Central Park Tower vào tháng 12 năm 2020 và trả 300 triệu đô la khoản vay của mình cho Ngân hàng J.P. Morgan Chase vào năm sau, theo thông tin được tiết lộ cho các nhà đầu tư trái phiếu Israel, những người đầu tư vào dự án. Nếu ông không đáp ứng các thời hạn đó, ngân hàng có thể tăng các khoản lãi thanh toán.

Barnett cũng đang tận dụng đội hình các tỷ phú mà mình tích lũy được trong những ngày vinh quang của One57. Nhưng chiến lược này có thể gây tác dụng ngược, đặc biệt là khi những người mua các căn hộ ở đó vài năm trước đang chịu tổn thất. Stroll đã bán một căn hộ One57 với giá 54 triệu đô la, ít hơn 1 triệu đô la so với số tiền ông đã trả trong năm 2014. Một căn hộ tại One57 thậm chí còn bị tịch thu, điều hiếm thấy trên thị trường bất động sản cao cấp New York. Vào năm 2017, một căn hộ thuộc sở hữu của doanh nhân người Nigeria đã được bán trong một cuộc đấu giá trị giá 36 triệu đô la, thấp hơn nhiều so với giá mua 50,9 triệu đô la trong năm 2014.

Nhưng những thách thức này dường như là một phần hấp dẫn đối với Barnett, người cho biết so với công việc trước đây của mình, ông thích sự phức tạp của các giao dịch bất động sản ở thành phố New York. "Những tòa nhà này là những tòa nhà tuyệt vời, chúng phức tạp, đầy tinh vi và lôi cuốn", ông nói. "Chế tác Kim cương còn đơn giản hơn công việc này nhiều." Barnett luôn muốn phá vỡ các giới hạn. Trong một văn phòng giao dịch mới khai trương tại Central Park Tower, những người mua tiềm năng nhấm nháp rượu Champagne và Johnnie Walker Black Label giữa một bức tường phủ đá và đèn chùm pha lê Lalique.

Trong một căn phòng thiếu sáng với trần nhà cao 14 feet, tràn ngập không khí khi các địa danh của thành phố New York được chiếu trên các bức tường: Tượng Nữ thần Tự do, Tòa nhà Empire State... "Có nơi nào tượng trưng cho thành công cá nhân và tham vọng tập thể táo bạo như New York không?" âm thanh vang lên trong căn phòng, “Central Park Tower tham vọng và khát vọng được neo vào 40.000 feet vuông đá phiến Manhattan... một ngọn hải đăng lung linh của đẳng cấp và sự lạc quan."

Dương Thái

Theo: Tạp chí Doanh nghiệp & Hội nhập

Nên đọc