Will Zalatoris giành danh hiệu "Tân binh xuất sắc" của PGA Tour

DNHN - Về nhất trong cuộc bình chọn của các đồng nghiệp, Zalatoris trở thành golfer không chính thức của PGA Tour nhận giải Tân binh của năm, điều mà chưa ai làm được trong suốt hai thập kỷ qua. Người trước đó là Charles Howell III hồi 2001.

 

Zalatoris. Nguồn: Internet
Zalatoris. Nguồn: Internet.

Zalatoris dự 25 sự kiện, trong lịch đấu đến 50 chặng, ở PGA Tour mùa vừa qua. Anh tám lần cán đích top 10, trong đó điểm sáng nhất là á quân major Masters. Ở sự kiện danh giá này, chỉ Zalatoris đạt điểm âm suốt bốn vòng Augusta National, par72.

Trung bình, Zalatoris đánh 70,065 gậy mỗi vòng, đứng 23 về khoảng cách phát bóng 307,4 yard, đứng thứ 17 khoản lên green theo chuẩn – xấp xỉ 70% qua 1.566 hố ở 1.089 hố, thứ 7 về số eagle (16 lần).

 Đấu trường golf hạng Nhất Mỹ vào cuộc từ tháng 9/2020. Khi đó, Zalatoris còn chơi ở Korn Ferry Tour (KFT) hạng Nhì và đang rộng cửa thăng hạng. Tuy nhiên, quy trình này bị đóng băng do Covid-19.

Nhưng xáo trộn từ dịch bệnh lại vô tình mở ra cơ hội cho Zalatoris. Ban tổ chức – Hiệp hội Golf Mỹ (USGA) - bỏ loạt vòng loại major US Open và chuyển lịch giải chính sang tháng Chín thay vì thông lệ tháng Sáu. Họ đổi cả tiêu chí xét tuyển vòng chính. Vì thế, Zalatoris nhờ đứng đầu cuộc đua thăng hạng ở KFT vào US Open, ghi hole-in-one vòng đầu rồi cán đích T6. 

Sau giải, Zalatoris tiếp tục tranh PGA Tour bằng suất từ nhà tài trợ, nhưng giới hạn số lần. Và chỉ trong hai tháng bị hạn chế quyền lợi, golfer Mỹ lấy được thẻ thành viên tạm thời diện đặc biệt (STM), từ đó thoải mái nhận vé từ "mạnh thường quân". Lần gần nhất PGA Tour trao danh hiệu "Tân binh xuất sắc" cho đấu thủ STM là từ cách đây hai thập kỷ - Charles Howell III hồi 2001.

Với 21 lần qua cắt loại, trong đó tám dịp về top 10, Zalatoris lĩnh 3,45 triệu USD, 1.296 điểm trên bảng FedEx Cup về lý thuyết cùng chiếc thẻ thành viên toàn thời gian mùa 2021-2022, khởi tranh từ 16/9. Nhưng vì chưa phải thành viên chính thức, điểm FedEx Cup của anh lại vô hiệu ở đoạn cuối – Northern Trust, BMW và Tour Championship quyết định chức vô địch toàn đấu trường cùng 15 triệu USD.

"Tôi ở nhà xem Patrick Cantlay và Bryson DeChambeau tranh BMW Championship qua sáu hố phụ rồi ngày cuối ở East Lake. Tôi tiếc vì cảm thấy mình đủ năng lực cạnh tranh mà phải ngồi ngoài cuộc. Nhưng luật chơi là thế. Chưa đủ điều kiện thì tiếp tục phấn đấu", Zalatoris nói Golf Digest nhân dịp ẵm giải "Tân binh xuất sắc" hôm 13/9.

Bảo Long (t/h)

Tin liên quan