Dưới áp lực về tăng trưởng kinh tế, liệc việc các nước Đông Nam Á dần loại bỏ chiến lược 'zero Covid' có an toàn?

DNHN - Sau nhiều tháng đóng cửa, các khu vực Đông Nam Á đang bỏ lại chính sách "zero Covid" và vạch ra con đường sống chung với virus - bất chấp cảnh báo của các chuyên gia rằng, có thể còn quá sớm để làm như vậy.

Hành khách quét một ứng dụng để theo dõi tình trạng sức khỏe trước khi lên du thuyền ở Langkawi, Malaysia, ngày 17/9.

Hành khách quét một ứng dụng để theo dõi tình trạng sức khỏe trước khi lên du thuyền ở Langkawi, Malaysia, ngày 17/9.

Covid-19 đã bùng phát mạnh mẽ ở khu vực vào mùa hè này, được gây ra bởi biến thể Delta có khả năng lây nhiễm cao, với các ca bệnh tăng mạnh vào tháng 7 và đạt đỉnh ở hầu hết các quốc gia vào tháng 8.

Giờ đây, các chính phủ bao gồm Indonesia, Thái Lan đang tìm cách phục hồi nền kinh tế của họ - đặc biệt là đối với ngành du lịch vốn rất quan trọng - bằng cách mở lại biên giới và không gian công cộng. Nhưng các chuyên gia lo ngại rằng tỷ lệ tiêm chủng thấp ở phần lớn khu vực và việc sử dụng rộng rãi các loại vắc xin hiệu quả thấp hơn bao gồm cả Sinovac của Trung Quốc, có thể dẫn đến một thảm họa.

Yanzhong Huang, thành viên cấp cao về y tế toàn cầu tại tổ chức tư vấn của Hội đồng Quan hệ Đối ngoại có trụ sở tại Hoa Kỳ, cho biết, nếu tỷ lệ tiêm chủng không đủ cao với các loại vắc xin hiệu quả tốt trước khi các hạn chế được dỡ bỏ, hệ thống chăm sóc sức khỏe ở Đông Nam Á có thể nhanh chóng trở nên quá tải.

Ông nói: “Bạn sẽ thấy sự gia tăng đột biến của các trường hợp nghiêm trọng, sau đó hệ thống giường bệnh, máy thở sẽ trở nên thiếu hụt”, ông nói.

Nhưng đối với phần lớn người dân và nhiều nhà lãnh đạo trong khu vực, dường như không có nhiều lựa chọn khác. Nguồn cung vắc xin đang thiếu hụt, và đối với nhiều nước Đông Nam Á, việc tiêm chủng hàng loạt khó có thể đạt được trong những tháng tới. Trong khi mọi người mất cơ hội làm việc và phải tuân theo lệnh giãn cách ở trong nhà của họ, họ sẽ lâm vào tình trạng đói nghèo. 
Jean Garito, một nhà điều hành trường học lặn ở đảo Phuket của Thái Lan, cho biết, các doanh nghiệp vừa và nhỏ đang khao khát được mở cửa lại biên giới. Ông nói thêm, ông không chắc ngành du lịch của đất nước có thể tồn tại được bao lâu nữa.

Garito nói: “Nếu các chính phủ không thể thực sự đền bù thiệt hại cho các doanh nghiệp trong ngắn hạn và dài hạn, nếu họ không mở cửa trở lại hoàn toàn, tất cả chúng ta đều sẽ chết mòn".

Kết thúc chiến lược 'zero Covid'

Từ tháng 6 đến tháng 8, nhiều quốc gia Đông Nam Á đã đưa ra các hạn chế nghiêm ngặt nhằm cố gắng kiểm soát làn sóng Covid-19.
Malaysia và Indonesia đã áp đặt khóa cửa trên toàn quốc, trong khi Thái Lan và Việt Nam thực hiện khóa cửa ở các khu vực có nguy cơ cao. Theo những hạn chế này, hàng triệu người được yêu cầu ở nhà bất cứ khi nào có thể và bị cấm đi lại trong nước; trường học đóng cửa, giao thông công cộng bị đình chỉ và các cuộc tụ tập bị cấm.
Kể từ đó, các ca mắc mới hàng ngày đã giảm trên toàn khu vực, mặc dù chúng vẫn ở mức cao. Theo số liệu của Đại học Johns Hopkins (JHU), Philippines đang báo cáo gần 20.000 trường hợp mỗi ngày, trong đó Thái Lan và Malaysia đều ghi nhận khoảng 15.000 trường hợp mỗi 24 giờ. Tỷ lệ lây nhiễm của Indonesia đã giảm nhiều nhất - hiện chỉ còn khoảng vài nghìn trường hợp mỗi ngày.
Vừa qua, tỷ lệ tiêm chủng ở một số tuy còn thấp, nhưng một số chính phủ đang bắt đầu mở cửa trở lại.
Thái Lan có kế hoạch mở cửa lại Bangkok, và các điểm đến lớn khác cho khách du lịch nước ngoài của tháng Mười, cũng hy vọng sẽ vực dậy ngành du lịch vốn đang phải vùng vẫy của nó, chiếm hơn 11% GDP của nước này vào năm 2019Khoảng 21% dân số Thái Lan đã được tiêm phòng đầy đủ, theo CNN thông tin. 
Indonesia, quốc gia đã tiêm chủng cho hơn 16% dân số, cũng đã nới lỏng các hạn chế, cho phép các địa điểm công cộng mở cửa trở lại và cho phép các nhà máy hoạt động trở lại hết công suất. Du khách nước ngoài có thể được phép vào một số nơi của cả nước, bao gồm cả hòn đảo nghỉ mát Bali, vào tháng Mười.
Một nhóm cư dân tụ tập hát karaoke ngoài trời tại một công viên ở ngoại ô Jakarta, Indonesia, vào ngày 19/9.
Một nhóm cư dân tụ tập hát karaoke ngoài trời tại một công viên ở ngoại ô Jakarta, Indonesia, vào ngày 19/9.
Malaysia, quốc gia có tỷ lệ tiêm chủng cao nhất trong khu vực với hơn 56% dân số được tiêm chủng đầy đủ, đã mở cửa trở lại Langkawi - một cụm gồm 99 hòn đảo và là điểm đến nghỉ lễ hàng đầu của đất nước cho khách du lịch trong nước vào tuần trước. Một số tiểu bang cũng đã bắt đầu nới lỏng các hạn chế đối với những người được tiêm chủng, bao gồm ăn uống tại nhà hàng và đi lại giữa các tiểu bang.
Theo một cách nào đó, việc khu vực này nhanh chóng mở cửa trở lại phản ánh cách tiếp cận "sống chung với Covid" giống ở các nước phương Tây như Vương quốc Anh và các vùng của Hoa Kỳ, nơi cuộc sống hàng ngày về cơ bản đã trở lại bình thường.
"Trong số các nước Đông Nam Á, Singapore đã cởi mở trong việc thay đổi chính sách zero-Covid", Abhishek Rimal, điều phối viên y tế khẩn cấp khu vực tại Liên đoàn Chữ thập đỏ Quốc tế cho biết. Và mặc dù những người khác đã không đưa ra bất kỳ thông báo chính thức nào như vậy, việc mở cửa trở lại nhanh chóng của họ cho thấy các chính phủ đang cân nhắc tính bền vững lâu dài của chiến lược.
"Đã có những cuộc thảo luận giữa các nhà khoa học trên khắp thế giới - số phận của Covid sẽ ra sao? Một kịch bản có thể xảy ra nó sẽ là một căn bệnh lưu hành trong tương lai ... Chúng ta đang nghiêng về phía Covid hiện hữu như một phần của cuộc sống", Rimal nói.

Nguy cơ mở lại quá sớm

Tuy nhiên, các chuyên gia cảnh báo rằng tỷ lệ tiêm chủng thấp ở các khu vực Đông Nam Á, bao gồm Philippines, Indonesia và Thái Lan sẽ khiến việc mở cửa trở lại gặp nhiều rủi ro hơn so với phương Tây.
Nhiều quốc gia phương Tây đã tiêm phòng cho phần lớn dân số của họ - bao gồm Vương quốc Anh với tỷ lệ 65% và Canada là gần 70%. Và mặc dù họ vẫn đang ghi nhận các ca bệnh quay trở lại, với một số báo cáo rằng số ca nhiễm tăng đột biến sau khi mở cửa trở lại, tuy nhiên số ca tử vong và nhập viện của Covid vẫn ở mức thấp ở các nước phương Tây này, điều này đã cho thấy lợi ích của vắc-xin.
Ở Đông Nam Á, tỷ lệ dương tính với Covid-19 cũng vẫn ở mức cao đáng lo ngại. Tổ chức Y tế Thế giới khuyến cáo các quốc gia nên duy trì tỷ lệ dương tính khi tiến hành xét nghiệm ở mức 5% hoặc thấp hơn trong ít nhất hai tuần trước khi mở cửa trở lại - nhưng con số đó là 20% đến 30% ở nhiều nước Đông Nam Á, Rimal cho biết.
"Điều đó chỉ ra rõ ràng rằng con số tuyệt đối của những gì chúng ta đang thấy không phải là đại diện thực sự của các trường hợp Covid, vì thiếu thử nghiệm và truy tìm liên hệ. Sự gia tăng gần đây của Covid-19 đã dạy chúng tôi một điều - chúng tôi không thể lơ là cảnh giác", ông nói thêm.
WHO đã đưa ra các tiêu chí khác, ví dụ, cơ quan y tế toàn cầu khuyến cáo các chính phủ chỉ mở cửa trở lại nếu việc lây truyền được kiểm soát và nếu hệ thống y tế của họ đủ khả năng phát hiện, xét nghiệm, cách ly và điều trị các ca bệnh. "Một số quốc gia mở cửa trở lại đã không đáp ứng được các tiêu chuẩn này, có nghĩa là nhiều khả năng chúng ta có thể thấy sự gia tăng trở lại của Covid", Rimal nói.
Nhưng nhiều chính phủ ở Đông Nam Á có thể không có nhiều lựa chọn. Nguồn cung vắc xin vẫn ở mức thấp trong khu vực, trầm trọng hơn do sự chậm trễ lặp đi lặp lại và tình trạng thiếu hụt toàn cầu. Một số quốc gia đã chậm mua liều lượng, khiến họ không chuẩn bị trước khi làn sóng mới nhất ập đến, và một số quốc gia có thu nhập trung bình - bao gồm Thái Lan và Malaysia không đủ điều kiện để hưởng mức trợ cấp từ sáng kiến ​​vắc xin toàn cầu COVAX.
Chờ đợi nhu cầu toàn cầu giảm bớt và nguồn cung mở ra cũng không thực sự là một lựa chọn; Cuộc sống và sinh kế của người dân đã bị gián đoạn nghiêm trọng trong gần hai năm nay, với những hậu quả nghiêm trọng có thể xảy ra nếu họ không được phép tiếp tục hoạt động. 
Rimal nói: “Hàng triệu người đang phải vật lộn để đáp ứng nhu cầu hàng ngày của họ. Có một lực lượng lao động khổng lồ ở châu Á phụ thuộc vào tiền lương hàng ngày, và họ đang bị ảnh hưởng vì sự suy thoái kinh tế này".
Khi đại dịch kéo dài, với việc đặt lại các lệnh khóa cửa diễn ra vài tháng một lần khiến các gia đình đói kém, mọi người cũng đang trải qua sự mệt mỏi của đại dịch. Ngoài những căng thẳng đối với nền kinh tế, các chính phủ cũng phải đối mặt với áp lực để mở cửa trở lại.
Rimal nói thêm, đó là "tình thế tiến thoái lưỡng nan lớn mà các nhà khoa học, nhà hoạch định chính sách và các nhà lãnh đạo thế giới ở châu Á phải đối mặt. Chúng ta đều biết vắc-xin là một câu trả lời chính, nhưng nhiều nước không được tiếp cận với vắc-xin và phải chứng kiến ​​mọi người trở nên khổ hơn khi đối mặt với tình trạng mất việc làm."
Đó là lý do tại sao các tổ chức nhân đạo như Hội Chữ thập đỏ đang kêu gọi các nhà lãnh đạo toàn cầu cung cấp nhiều liều vắc-xin hơn cho các quốc gia có thu nhập thấp và bị ảnh hưởng nặng nề ở Nam Á và Đông Nam Á, ông nói. Nhưng trong thời gian chờ đợi, nếu các quốc gia bắt đầu mở cửa trở lại, chỉ có một điều họ có thể làm: tăng cường tất cả các khía cạnh khác trong ứng phó với đại dịch của họ như các biện pháp y tế cộng đồng, xét nghiệm và truy tìm liên lạc.
"Nếu không làm như này, chúng ta chắc chắn sẽ thấy một sự gia tăng các trường hợp trong những ngày hoặc vài tuần tới", ông nói.

Vắc xin là giải pháp cứu cánh

Có một cân nhắc lớn khác có thể làm cho quá trình chuyển đổi của khu vực sang sống chung với Covid trở nên khó khăn hơn: các loại vắc-xin được cung cấp. Nhiều quốc gia ở Đông Nam Á chủ yếu dựa vào vắc-xin do Trung Quốc sản xuất, thường có hiệu quả thấp hơn vắc-xin do các công ty phương Tây sản xuất.

Theo Đại học Duke, Thái Lan đã mua hơn 40 triệu liều thuốc Sinovac, trong khi Philippines và Malaysia có khoảng 20 triệu liều. Ngoài ra, đối với các đợt bổ sung, Campuchia đã mua thêm 16 triệu, Indonesia đã mua 15 triệu liều vắc xin Sinopharm, trong khi Malaysia mua thêm 5 triệu.

Mặc dù các chuyên gia đồng ý rằng việc tiếp cận với bất kỳ loại vắc xin nào đểu tốt hơn là không có vắc xin nào, nhưng các loại thuốc do Trung Quốc sản xuất có mức độ hiệu quả thấp hơn so với các lựa chọn thay thế của phương Tây như vắc xin của Pfizer hoặc Moderna.

Các thử nghiệm ở Brazil đã chỉ ra rằng Sinovac có hiệu quả khoảng 50% đối với Covid-19 có triệu chứng và 100% hiệu quả đối với bệnh nặng, theo dữ liệu thử nghiệm được gửi cho WHO. Theo WHO, Sinopharm có hiệu quả khoảng 79% đối với bệnh nhân có triệu chứng và nhập viện. Trong khi đó, vắc xin Pfizer và Moderna có hiệu quả hơn 90%.

Huang, từ Hội đồng Quan hệ Đối ngoại, cho biết nỗ lực mở cửa trở lại trong khi chưa đến một nửa dân số được tiêm chủng, và việc sử dụng các loại vắc xin kém hiệu quả hơn, có thể gây ra một đợt bùng phát dịch quay trở lại.

Tuy nhiên, không phải tất cả các quốc gia ở Đông Nam Á đều chỉ dựa vào Sinovac hoặc Sinopharm. Ví dụ như Singapore, một trong những quốc gia có tỷ lệ tiêm chủng cao nhất thế giới với hơn 77% được tiêm chủng đầy đủ, chủ yếu sử dụng Pfizer và Moderna.

Các quốc gia khác đã bắt đầu cân nhắc việc sử dụng vắc xin Sinovac vì lo ngại về hiệu quả của nó. Vào tháng 7, Malaysia cho biết, họ sẽ ngừng sử dụng các mũi tiêm do Trung Quốc sản xuất sau khi nguồn cung cấp 12 triệu liều hiện tại của họ cạn kiệt.

Trong cùng tháng, Thái Lan cho biết, họ sẽ yêu cầu các nhân viên y tế của mình sử dụng vắc xin Pfizer sau khi các liều thuốc đến nơi, mặc dù họ đã tiêm phòng đầy đủ bằng Sinovac.

Huang nói: “Tôi nghĩ nếu họ quản lý để sử dụng các loại vắc-xin hiệu quả cao như những mũi tiêm nhắc lại và để một tỷ lệ đáng kể dân số được tiêm chủng, thì chắc chắn việc mở cửa trở lại sẽ trở nên chính đáng hơn”.

Nhưng để sự thay đổi đó xảy ra, nhu cầu toàn cầu về nguồn cung cần phải giảm bớt, hoặc các quốc gia giàu có với đủ liều lượng cần phải can thiệp và giúp đỡ - điều mà hiên nay đang không diễn ra còn chậm. 

Ông Rimal nói: “Điều rất quan trọng là các quốc gia có thu nhập cao chia sẻ liều vắc-xin càng sớm càng tốt cho các nước Nam Á và Đông Nam Á để chúng ta có thể thoát khỏi đại dịch và tiếp tục với cuộc sống bình thường. Đây là một trong những câu trả lời cơ bản nhất mà chúng ta có thể đều nhận thấy rõ ràng". 

Bảo Bảo

Tin liên quan