Jonathan Zeman xoay chuyển LKF trong thế cam go

Doanh nhân | 09:24:00 27/07/2020

Jonathan Zeman, CEO của tập đoàn LKF, đang đối mặt với thử thách cam go nhất kể từ khi nhậm chức.

Kỳ nghỉ hai tuần hồi tháng một của Jonathan Zeman và gia đình trên hòn đảo nghỉ dưỡng ở Phuket, Thái Lan đã kéo dài gần hai tháng. Đó là quãng thời gian ông mòn mỏi chờ đợi đại dịch Covid-19 lắng xuống. “May mắn thay, chúng tôi có văn phòng ở đó và một dự án mới, vì vậy công việc vẫn rất trôi chảy,” vị CEO 43 tuổi của Lan Kwai Fong Holdings (LKF), tập đoàn có trụ sở tại Hong Kong, kể lại.

Jonathan Zeman xoay chuyển LKF trong thế cam go - ảnh 1

“Tôi nghĩ rằng, để trụ được đến thời điểm bốn hoặc năm tháng nữa, rất nhiều doanh nghiệp sẽ phải gồng mình gánh chịu gian khổ cùng cực.” Jonathan Zeman, CEO của tập đoàn LKF phát biểu.

Đầu tháng Ba, Zeman bay tới Hong Kong để đối mặt với thử thách cam go nhất kể từ khi đảm nhiệm vị trí CEO năm 2013. Ông để vợ con ở lại Phuket vì trường học ở Hong Kong vẫn còn đóng cửa. Một tuần sau khi ông trở về, chính quyền đặc khu hành chính đã phản ứng với sự bùng phát của dịch Covid-19 bằng cách cách ly tất cả những người đến Hong Kong. Trong cuộc phỏng vấn quan trọng đầu tiên sau khi đại dịch bùng phát, ông nói: “Đây là một năm khó khăn.”

Lan Quế Phường chiếm vị trí đặc biệt ở Hong Kong – con đường nhỏ hẹp hình chữ L ở khu trung tâm này là một trong những khu vui chơi giải trí nổi tiếng nhất châu Á, thường được gọi ngắn gọn là LKF. Người nước ngoài và dân địa phương thường tụ tập trong khoảng 130 nhà hàng, quán bar mở cửa hằng đêm tại Lan Quế Phường và khu vực xung quanh để vui chơi, ăn uống.

Thông thường, mỗi năm khu vực này có đến vài triệu lượt khách. Là chủ bất động sản lớn nhất (tính theo diện tích) trong khu vực, thành công của tập đoàn LKF gắn liền với những hoạt động tập trung náo nhiệt. Tuy nhiên, nhiều tháng qua vắng bóng những đám đông đặc trưng của Lan Quế Phường.

Một báo cáo trên phương tiện truyền thông địa phương ví khu vực này như một “thị trấn ma”. Allan Zeman, cha của Jonathan, nhà sáng lập dẫn dắt công ty vượt qua cuộc khủng hoảng tài chính châu Á và đại dịch SARS, gọi tình hình hiện tại là “vô tiền khoáng hậu.”

Hồi giữa tháng Ba, nhà Zeman nhận thêm nhiều tin xấu: Quan chức y tế Hong Kong xác nhận năm người nhiễm Covid-19 đã đến Lan Quế Phường – trong đó có California Tower, tòa nhà hàng đầu của tập đoàn.

Ngày 23.3, bà Carrie Lam, đặc khu trưởng Hong Kong, tuyên bố cấm bán rượu tại tất cả nhà hàng, quán bar và những loại hình kinh doanh khác có giấy phép bán rượu ở đặc khu, cho đến khi có thông báo mới. Đây là đòn giáng mạnh vào tập đoàn LKF và khách thuê.

Allan Zeman, người ủng hộ những giải pháp cứng rắn hơn đối với nhà hàng và quán bar, kêu gọi chính quyền Hong Kong hỗ trợ trả lương và tiền thuê nhà cho những doanh nghiệp bị ảnh hưởng bởi lệnh cấm, vì doanh thu từ rượu là nguồn lợi chính của họ.

Ông nói trong một buổi phỏng vấn trên truyền hình: “Vào lúc này, phần lớn doanh nghiệp đều đang thoi thóp nhờ 'máy trợ thở'. Nếu không có sự trợ giúp của chính quyền, đa số họ sẽ chết.”

Jonathan Zeman xoay chuyển LKF trong thế cam go - ảnh 2

Allan Zeman 

Jonathan Zeman không muốn chia sẻ những số liệu cụ thể của tập đoàn LKF, chỉ đề cập đến viễn cảnh khó khăn sắp tới. Ông phát biểu: “Tôi nghĩ rằng, để trụ được đến thời điểm bốn hoặc năm tháng nữa, rất nhiều doanh nghiệp sẽ phải gồng mình gánh chịu gian khổ cùng cực. Ngay lúc này, chúng ta phải cắt giảm chi phí – chờ cho đến khi bình minh ló dạng.”

Để hỗ trợ khách thuê, tập đoàn LKF đã giảm giá thuê mặt bằng tới 25%. “Chúng tôi cần đảm bảo rằng họ có thể vượt qua thời kỳ khó khăn này,” Zeman chia sẻ.

Tập đoàn LKF cũng điều hành một hiệp hội đại diện cho những doanh nghiệp kinh giảm có thể vẫn chưa đủ. Một số doanh nghiệp trong khu vực báo cáo lợi nhuận bằng 0 trong năm 2020, và số khác đã phải đóng cửa.

Tại Trung Quốc đại lục, tập đoàn LKF có lịch sử hoạt động lâu đời, và Zeman đang thúc đẩy phát triển một dự án khiêm tốn ở Thâm Quyến. Năm ngoái, tập đoàn này đã bán hai khoản đầu tư ở đại lục: Lan Quế Phường Thành Đô, khu vui chơi giải trí với hơn 30 cửa hàng ở trung tâm Thành Đô, và cổ phần của họ tại DreamCenter Thượng Hải, khu phức hợp trị giá 2,4 tỉ USD ở Thượng Hải.

“Thời điểm này, mọi doanh nghiệp ở Trung Quốc đều sẽ nghĩ đến việc giảm thiểu đầu tư vào cơ sở hạ tầng,” Zeman lý giải. Dự án hiện tại của họ được gọi là LKF852 Prince Bay, khu vui chơi giải trí ven biển tại Thâm Quyến. “Đó là một khu thương mại và bán lẻ tương đối nhỏ đang được chúng tôi biến thành địa điểm ăn uống, vui chơi và giải trí,” Zeman nói.

Để phù hợp với chiến lược giảm đầu tư vào cơ sở hạ tầng của mình, tập đoàn LKF ký hợp đồng vận hành những cửa hàng tại đó nhưng không sở hữu cổ phần trong liên doanh. Khu vực này dự kiến sẽ mở cửa vào cuối năm nay.

Tại Thái Lan, tập đoàn phân nhánh thành những khu nghỉ dưỡng, nhà ở sang trọng và bán lẻ cao cấp. Năm 2008 , họ khánh thành khu nghỉ dưỡng mang phong cách boutique đầu tiên, Andara, gần bãi biển Kamala ở Phuket, trên khu đất được Allan Zeman phát hiện được gần căn nhà nghỉ của gia đình.

Để xây dựng những khu nghỉ dưỡng, tập đoàn LKF đã thành lập nhóm kiến trúc sư và quản lý là người bản địa. Đội ngũ đó là tiền thân của Paradise Group, công ty phát triển dự án tại Thái Lan của tập đoàn LKF, trụ sở ở Phuket.

Gia đình này cũng sở hữu và điều hành Plaza Surin, trung tâm mua sắm nhỏ có cửa hàng bán lẻ của Andara. Andara khác biệt với phần lớn khu nghỉ dưỡng khác trong khu vực nhờ tự xác định đẳng cấp cho mình, trở thành một trong những địa điểm đắt tiền nhất và chỉ cho thuê phòng hoặc biệt thự diện tích lớn – tất cả đều từ 153m2 trở lên.

Nằm trên sườn đồi, khu nghỉ dưỡng này có tầm nhìn bao quát cả vùng biển Andaman. Gần đó là một dự án mới hợp tác với Richard Li, con trai của Lý Gia Thành, nằm trên phần đất liền phía bắc Phuket, Thái Lan.

Năm 2018, tập đoàn LKF thành lập liên doanh với công ty Pacific Century Premium Developments (PCPD) của Li để phát triển “giai đoạn đầu” của Aquella, khu nghỉ dưỡng trị giá nửa tỉ đô la Mỹ, tọa lạc trên khu đất rộng 176 héc ta với bãi biển nguyên sơ dài 2,5km.

LKF Xcite, công ty tư vấn thiết kế thương hiệu thuộc tập đoàn LKF, chịu trách nhiệm xây dựng thương hiệu cho dự án này (Allan Zeman cũng là giám đốc không điều hành của PCPD). 

Jonathan Zeman xoay chuyển LKF trong thế cam go - ảnh 3

Tòa tháp hàng đầu California Tower cao 26 tầng của tập đoàn LKF ở Hong Kong, có ba trong số bốn nhà hàng của họ.

 

Zeman cho biết gần nửa thời gian của ông đang dành cho Aquella. Tương tự ở Hong Kong, đại dịch cũng giáng đòn mạnh vào ngành du lịch Thái Lan. Tổng cục Du lịch Thái Lan cho biết, lượng khách du lịch trong tháng hai giảm 44% so với năm ngoái. Ngày 25.3, Thái Lan đã đóng cửa biên giới, chỉ cho phép công dân và người nước ngoài thường trú tại Thái Lan nhập cảnh.

Aquella sẽ chào bán theo từng giai đoạn. Giai đoạn đầu tiên với 15 căn biệt thự sẽ hoàn thành vào cuối năm nay. Zeman tuyên bố, đại dịch không ảnh hưởng đến tiến độ xây dựng. “Mọi thứ đang diễn ra rất suôn sẻ,” ông nói. “Khi bạn đến địa điểm đó (ở Phuket), bạn sẽ không thấy điều gì bất thường.”

Zeman vẫn là người lạc quan về triển vọng dài hạn tại Hong Kong và phần còn lại của châu Á. Trước khi đại dịch bùng phát, ông cho biết đang tìm kiếm những địa điểm mới ở Đông Nam Á để xây thêm khu nghỉ dưỡng. Ông chọn được một địa điểm ở Bali và đang nghiên cứu tính khả thi. Ông cũng đang xem xét những địa điểm khác ở Indonesia, cũng như ở Philippines và Việt Nam.

Zeman chia sẻ ông và cha làm việc rất ăn ý với nhau. “Ông ấy yêu thích thiết kế và phương diện sáng tạo của mọi thứ, vì vậy ông ấy chú ý rất chi tiết về việc địa điểm đó trông như thế nào, cảm giác ra sao và cần sử dụng vật liệu gì,” Zeman nói. “Nhưng ở hậu trường, tôi phải làm rất nhiều việc.”

Ông nhấn mạnh cha mình vẫn hoạt động rất tích cực trong công ty: “Cha tôi là doanh nhân điển hình, tôi không nghĩ rằng ông sẽ nghỉ hưu.” Zeman có những mục tiêu dài hạn của riêng mình dành cho công ty, bao gồm việc phát triển bền vững hơn. “Với tôi, đó là thể chế hóa văn hóa công ty, xây dựng cơ sở hạ tầng trong công ty,” ông nói.

Từ nội y đến phong cách sống

Allan Zeman, nhà sáng lập 71 tuổi của tập đoàn LKF, có sự nghiệp đặc biệt. Sinh ra ở Đức và trở thành một công dân Canada lớn lên ở Montreal, Zeman kiếm được 1 triệu USD đầu tiên ở tuổi 19, nhờ kinh doanh nội y.

Vào thập niên 1970, ông đưa vợ là Charmaine, con gái Marisa và cậu bé Jonathan hai tuổi đến Hong Kong thành lập công ty may mặc Colby International. Năm 2000, ông bán công ty này với giá khoảng 280 triệu USD cho nhà quản lý chuỗi cung ứng khổng lồ Li & Fung. Năm 2008, ông từ bỏ quốc tịch Canada để trở thành công dân Trung Quốc, và học tiếng Quảng Đông (Jonathan vẫn giữ quốc tịch Canada). Jonathan Zeman xoay chuyển LKF trong thế cam go  

Tuy đứng đầu khu vui chơi giải trí LKF, nhưng Allan lại hoàn toàn không uống rượu bia. Trước khi Allan đến, khu Lan Quế Phường có rất nhiều cửa hàng bán hoa và nhà kho, với hàng dãy quần áo phơi ngoài cửa sổ. Chấp nhận rủi ro cao, năm 1983, Allan mở nhà hàng California ngay đoạn gấp khúc của chữ L.

“Tôi vẫn còn nhớ ngày đầu tiên cha tôi đến nhận mặt bằng,” Jonathan Zeman hồi tưởng thời điểm ông mới bảy tuổi. “Đó là một siêu thị cũ kiểu Trung Quốc.” Allan đã biến California thành một trong những địa điểm thời thượng nhất Hong Kong, điểm đến ưa thích của Thành Long và Dương Tử Quỳnh.

Năm 1988, Allan mua lại tòa nhà này với giá 4 triệu USD, và đổi tên thành California Entertainment. Sau đó, ông mua tiếp tòa nhà kế bên. Cuối cùng, cả hai đều bị phá hủy để xây nên tòa tháp California Tower cao 26 tầng. Sau thành công của California, nhiều nhà hàng, quán bar và quán cà phê khác liên tiếp được mở tại khu vực này.

California Tower có ba trong số bốn nhà hàng của tập đoàn LKF. Ngoài ra, công ty còn sở hữu hai tòa nhà khác ở hai bên California Tower, những công ty chuyên về phong cách sống cung cấp những dịch vụ như thiết kế và tiếp thị, cũng như những tài sản khác tại Trung Quốc và Thái Lan. Jonathan lớn lên ở Hong Kong, và học ĐH California ở Los Angeles. Năm 1998, sau khi tốt nghiệp cử nhân ngành Đông Á học, ông trở về Hong Kong rồi quay cuồng trong cuộc khủng hoảng tài chính châu Á, và gia nhập tập đoàn LKF. Đến năm 2002, ông trở thành giám đốc điều hành,

Zeman thường nói đùa mình có bằng cử nhân của UCLA và bằng tiến sĩ của “đại học” Lan Quế Phường. Marisa, chị gái của ông, cũng sống ở Hong Kong và điều hành thương hiệu quần áo trực tuyến của riêng mình là Nude is Rude, có sản phẩm được bày bán tại những cửa hàng dạng boutique của Andara ở Phuket.

  • Pamela Ambler - Ảnh: Jocelyn Tam/Forbes Asia  

Theo: Forbesvietnam