"Huyền thoại công nghệ" John McAfee khép lại một cuộc đời nhiều biến động ở tuổi 75

DNHN - John McAfee là người sáng lập hãng bảo mật danh tiếng McAfee và được xem là “huyền thoại công nghệ”. Sau khi rời bỏ hãng bảo mật do mình lập ra, McAfee thành lập công ty bảo mật mới tên gọi Future Tense Central, tập trung các vấn đề an ninh, sản phẩm bảo vệ riêng tư cá nhân. Tuy nhiên John McAfee ngày càng sa vào những rắc rối pháp lý và những cuộc trốn chạy. Cuối ngày 23/6/2021, ít giờ sau khi tòa án Tây Ban Nha chấp thuận yêu cầu dẫn độ ông này về Mỹ thì McAfee, được phát hiện chết trong phòng giam ở Tây Ban Nha.

Cuộc đời không khác gì một cuốn phim ly kỳ

John McAfee sinh năm 1945 tại Anh, mang 2 dòng máu Anh - Mỹ. Từ khi còn nhỏ, gia đình ông chuyển sang sống tại Virginia (Mỹ). Cha ông nghiện rượu nặng, tự tử khi McAfee mới chỉ 15 tuổi. Huyền thoại công nghệ thừa nhận cái chết của cha đã ảnh hưởng rất lớn đến tuổi thơ khó khăn của ông. Dẫu vậy, ông vẫn có được tấm bằng cử nhân toán học của trường Cao đẳng Roanoke, Virginia, Mỹ.

Thời trai trẻ, McAfee nghiện rượu và ma túy, song vẫn kiếm được việc làm nhờ kiến thức lẫn kỹ năng nghề xuất sắc. Ông từng lập công ty giao báo lúc còn ngồi trên ghế nhà trường. Công việc đầu tiên của ông là bán tạp chí tận cửa, giúp ông tiết kiệm được khoản tiền nhỏ. 

John McAfee. Nguồn ảnh: Internet
John McAfee. Nguồn ảnh: Internet.

Ông làm việc tại một công ty mã hóa hệ thống thẻ đục lỗ vào cuối những năm 1960, công việc dạy ông những thứ cơ bản của máy tính. Nhờ thông tin này, ông xin được việc tại công ty tàu hỏa Missouri Pacific, nơi ông giúp sử dụng máy tính IBM để hiệu chỉnh lịch trình tàu.

Cũng trong thời gian này, ông thử nghiệm nhiều loại thuốc gây nghiện hơn và mất việc cũng vì nó. Những năm 1970, ông chuyển đến Silicon Valley, kinh qua nhiều vị trí tại các hãng công nghệ khác nhau. Điều đáng ngạc nhiên là ông vẫn phê pha với ma túy và rượu. Đến năm 1983, ông mới nhận thức được mọi việc và tỉnh táo lại. Chia sẻ với tạp chí Wired, ông nói cảm thấy cô đơn, lo sợ và quyết định tìm sự giúp đỡ.

Những năm 1980, ông làm cho Lockheed. Khi đó, máy tính còn tương đối mới mẻ. Năm 1986, virus đầu tiên tấn công máy tính. Ông đọc về các chương trình xâm nhập máy tính và quyết định mở công ty riêng chống lại virus. McAfee Associates cất cánh. Cuối thập niên 80, công ty kiếm được 5 triệu USD/năm, một số công ty lớn nhất thế giới cũng dùng nền tảng diệt virus của ông.

Ông tiếp tục thành công hơn nữa, nhất là khi virus máy tính Michelangelo ra đời năm 1992. Ông gọi nó là một trong những virus nguy hiểm nhất, ước tính ảnh hưởng đến 5 triệu máy tính. Khi đó, phần mềm diệt virus không phải thứ nhiều người sẽ mua. Song, nhờ Michelangelo, cơn sốt bảo vệ máy tính trước virus ra đời. Điều đó giúp McAfee trở nên nổi tiếng và trở thành doanh nghiệp hàng triệu USD.

Hành trình tuột dốc không phanh và những trò lố lúc về già

Năm 2008, khủng hoảng kinh tế khiến ông lao đao. Một bài báo cho rằng, tài sản của ông giảm từ 100 triệu USD xuống 4 triệu USD. Cuối những năm 2000, ông quyết định bán đất, chuyển tới Belize. Tại đây, ông muốn gia nhập thế giới thuốc kháng sinh. Với sự giúp đỡ của nhà vi sinh vật học Allison Adonizio, ông tin có thể làm ra sản phẩm từ thực vật chống lại bệnh tật. Ông mở công ty mang tên Quorumex.

Dù vậy, mọi thứ ở Belize bắt đầu trở nên kỳ lạ. Ông McAfee bị thuyết phục rằng mình luôn bị theo dõi. Ông thường ghé qua quán Lover’s Bar, ngồi xem mọi người ra vào hàng ngày. Ông rút lui dần khỏi mọi thứ. Ông bị ám ảnh với việc quan sát mọi người trong thị trấn nghèo khổ này. Sau 6 tháng, ông nói mình không còn bất kỳ kết nối nào với xã hội nữa. Ông còn kể lại việc tiểu tiện công khai vào ban ngày tại thị trấn.

Năm 2012, ông bị xem là đối tượng có liên quan khi hàng xóm Gregory Faull bị bắn chết. Ông bỏ trốn sau khi bị chính quyền Belize thẩm vấn. Ông bị bắt tại Guatemala “nhờ” một sai sót của trang tin Vice. Phóng viên Vice đi theo ông để phỏng vấn nhưng đăng ảnh McAfee kèm thông tin GPS. Không lâu sau đó, cảnh sát Guatemala đã bắt giữ ông với tội danh nhập cảnh bất hợp pháp. Khi bị giam, ông gặp hàng loạt vấn đề về tim mạch. Cuối cùng, ông bị trục xuất và giải về Mỹ. 

Cuộc đời của John McAfee là chuỗi những câu chuyện ly kỳ và hành động khó hiểu. Nguồn ảnh: Internet
Cuộc đời của John McAfee là chuỗi những câu chuyện ly kỳ và hành động khó hiểu. Nguồn ảnh: Internet.

Sau chuyện này, ông thành nhân vật được truyền thông ưu ái. Mọi người tò mò muốn biết ông là ai, ông đã ở đâu và ông có bị điên hay không. Bản thân ông cũng tự gây khó dễ cho mình bằng các hành vi kỳ quặc. Chẳng hạn, năm 2013, ông đăng video kỳ quái có tiêu đề “Cách gỡ bỏ phần mềm diệt virus McAfee”. Trong video, vây quanh ông là nhiều cô gái đang cố gắng gỡ phần mềm diệt virus mà ông phát minh. Video còn có súng và ám chỉ việc dùng ma túy, sử dụng súng.

Tháng 8, McAfee bị bắt do say rượu lái xe và sở hữu súng trái phép. Trên Facebook, ông thừa nhận lái xe dưới ảnh hưởng của Xanax, nhưng đổ lỗi cho bác sỹ vì không kê rõ tác hại của thuốc.

Tháng 9/2015, ông nộp hồ sơ tranh cử Tổng thống Mỹ 2016 và tuyên bố thành lập Đảng riêng “The Cyber Party”. Ông tự giới thiệu bằng video trên YouTube. Kết quả cuối cùng, ông không thành công, thậm chí không được đề cử.

Ông McAfee được bổ nhiệm là Chủ tịch kiêm CEO một công ty công nghệ bí ẩn, MGT Technologies. Ban đầu, công ty đầu tư vào game kỳ ảo và game di động, nhưng chuyển hướng sang an ninh mạng. Họ cũng đầu tư vào một nhà sản xuất thuốc nhỏ không liên quan tới bảo mật.

Tháng 10/2020, thay mặt chính phủ Mỹ, Tây Ban Nha tiến hành bắt McAfee . Ông bị cáo buộc trốn thuế trong 4 năm dù kiếm được hàng triệu USD từ công việc cố vấn, tiền ảo và bán thông tin đời tư. Ông cũng bị tố che giấu tài sản khi du thuyền và bất động sản khai dưới tên người khác.Vào tháng 3/2021, ông gánh thêm tội danh lừa đảo, rửa tiền khi Bộ Tư pháp Mỹ cáo buộc ông và đối tác lừa nhà đầu tư hơn 13 triệu USD vì quảng bá sai sự thật về tiền ảo. Ông từ chối bị dẫn độ sang Mỹ, với lý do sẽ đối mặt với đàn áp chính trị.

Ngày 23/6/2021, Tòa án tối cao tại Tây Ban Nha cho biết họ đồng ý dẫn độ McAfee về Mỹ. Cùng ngày, cơ quan tư pháp khu vực xác nhận một người đàn ông 75 tuổi được tìm thấy đã chết trong phòng giam khi đang chờ bị dẫn độ.

McAfee chia sẻ trong bài đăng cuối cùng trên Twitter hôm 19/6 rằng: "Mỹ tin tôi che giấu tiền ảo. Tôi ước mình từng làm vậy, nhưng nó đã biến mất qua bàn tay của Team McAfee (Tin hay không tuỳ bạn). Tất cả các tài sản còn lại của tôi bị tịch thu. Bạn bè tôi thì cao chạy xa bay vì sợ liên đới. Tôi chẳng còn gì cả. Nhưng tôi cũng chẳng hối tiếc điều gì".

Luật sư của McAfee, Javier Villalba cho biết doanh nhân công nghệ người Mỹ gốc Anh đã tự sát do cảm thấy tuyệt vọng sau 9 tháng bị giam giữ trong tù. "McAfee vẫn có thể kháng cáo nhưng không thể chịu đựng thêm thời gian trong tù. Đây là hệ quả của một hệ thống tàn nhẫn, giam giữ một người trong tù quá lâu mà không có lý do", Villalba cho hay. 
Như vậy cái chết bất ngờ của McAfee khiến mọi người một lần nữa tò mò về cuộc đời đầy tranh cãi của ông, một huyền thoại trong giới công nghệ.

TH

Tin liên quan